भारतातील बौद्ध धर्म: त्याचा उदय, पतन आणि पुन्हा उदय

भारतातील बौद्ध धर्म: त्याचा उदय, पतन आणि पुन्हा उदय

 बिश्वो गौचन यांनी

 प्रकाशित: 10:59 am 17 मे 2022

 इंग्रजांचे भारतात आगमन होताच बौद्ध धर्मावरील काळे ढग दूर होऊ लागले.  काही संशोधकांच्या लक्षात आले की भारतात बौद्ध धर्मासारखा जीवंत धर्म अस्तित्वात आहे आणि त्याला बचावाची गरज आहे.  ते प्रभावित झाले, त्यांना ते अतींद्रिय आणि जीवन बदलणारे वाटले

 तुम्ही तीन गोष्टी जास्त काळ लपवू शकत नाही, आकाशातील सूर्य आणि चंद्र आणि पृथ्वीवरील सत्य.

 – भगवान बुद्ध

 नेपाळमधील लुंबिनी येथे जन्म झाला असला तरी, बुद्धांनी त्यांचे बहुतेक आयुष्य भारतात घालवले.  त्यांनी बोधगया येथे “ज्ञान” प्राप्त केले आणि उर्वरित आयुष्य बौद्ध धर्माचे शिक्षण आणि प्रचार करण्यात व्यतीत केले.

 त्याच्या शिकवणी मानवी जीवन, विश्व, निसर्ग आणि मानवी जीवनाशी संबंधित कोणत्याही गोष्टींवर आधारित होत्या.  ते काल्पनिक नसून वस्तुस्थितीवर आधारित होते.  त्यांनी दैवी शक्तीवर विश्वास ठेवला नाही आणि खोटी आश्वासने दिली नाहीत.

 सम्राट अशोक आणि हर्षा बर्धन यांसारख्या भारतातील प्रसिद्ध ऐतिहासिक व्यक्ती त्यांचे निस्सीम अनुयायी होते.  सम्राट अशोक यांनी भारतात बुद्धाच्या शिकवणुकीसह ८४,००० स्तंभ बांधले आणि सम्राट हर्षवर्धन यांनी गंगा नदीच्या काठावर बौद्ध स्तूप उभारले.

 भारतात बौद्ध धर्माचा प्रसार करण्यात त्यांचा मोठा वाटा होता.

 प्रतिष्ठित आणि मूर्तिमंत, बौद्ध धर्म भारतीय उपखंड ओलांडून चीन, तिबेट, आग्नेय आशिया आणि श्रीलंका येथे पसरला.  14 व्या शतकापर्यंत, बौद्ध धर्म हा कदाचित पृथ्वीवरील सर्वात मोठा धर्म होता, जेव्हा भारतात 85 टक्के लोकांनी बौद्ध धर्माचे पालन केले होते.  आज, विकिपीडियानुसार, त्याच्या जगभरातील अनुयायांची संख्या अंदाजे 1.05 अब्ज आहे.

 परंतु, केवळ .07 टक्के भारतीय बौद्ध धर्माचे अनुसरण करतात, जरी अलीकडे, 30 कोटी स्थानिक लोकांनी जातीवाद आणि पृथक्करणाच्या विरोधात हिंदू धर्म नाकारून बौद्ध धर्म स्वीकारला.

 भारत ही मूळ भूमी असूनही, जगातील इतर भागांत बौध्द धर्माची भरभराट होत असताना भारतात तो का कमी झाला?  तिथल्या लोकांनी ते का सोडून दिले?  ते ऐच्छिक होते, की आणखी कशाने त्यांना त्यांचा मूळ विश्वास बदलण्यास भाग पाडले?  बौद्ध धर्माचे तत्वज्ञान काही लोकांना मान्य नव्हते ज्यांना वैयक्तिक लाभ, सत्ता आणि संपत्ती यात जास्त रस होता.

 दुसरे मोठे कारण म्हणजे लोकांमध्ये त्याची लोकप्रियता.  यामुळे बौद्ध धर्माचा नाश करण्यासाठी आणि त्यांचे वैयक्तिक हितसंबंध वाढवण्यासाठी एक भव्य रचना तयार झाली असावी.

 बौद्ध धर्माच्या इतिहासात वेगवेगळ्या टप्प्यांवर अनेक प्रयत्न झाले.  अशा प्रकारचा पहिला कट पुष्यमित्र सुंग, साकेत, सध्याच्या अयोध्येचा सेनापती याने सुरू केला होता, ज्याने 185 ईसापूर्व राजा बृहद्र मौर्यचा खून केला होता.  पूर्वीचा बौद्ध धर्माविरुद्ध मृत होता.  हजारो बौद्ध भिक्खूंच्या हत्याकांडासाठी आणि रोख बक्षीस देऊनही लोकांना त्यांची हत्या करण्यास प्रोत्साहित केल्याबद्दल त्याच्यावर आरोप आहे.  त्याने देशभरातील हजारो बौद्ध स्तूपांचीही विटंबना केली.

 9व्या शतकात आदि शंकराचार्यांनी बौद्ध धर्माविरुद्ध असा दुसरा मोठा नरसंहार पुन्हा सुरू केला.

 प्रसिद्ध प्राच्यविद्याशास्त्रज्ञ एफ. मॅक्स मुलर यांनी असा दावा केला की शंकराचार्य हे बौद्ध धर्माचे कट्टर शत्रू होते आणि भारतातील बौद्ध धर्माच्या पतनामागे ते मुख्य शिल्पकार होते.  84,000 बौद्ध स्तूप नष्ट केल्याचा ठपकाही त्यांच्यावर ठेवण्यात आला आहे.  त्याच्या आदेशानुसार, भारतातील अनेक स्तूप आणि विहार हिंदू मठ आणि मंदिरांमध्ये बदलले गेले.  तिसरा षडयंत्रकर्ता बंगालचा राजा शशांक होता, ज्याने प्रतीकात्मक ‘बोधी वृक्ष’ उपटून सारनाथमध्ये जाळून टाकले.

 भारतातील बौद्ध धर्माच्या ऱ्हासाला भारतातील मुस्लिम आक्रमकही तितकेच जबाबदार होते.  तुर्क सेनापती मुहम्मद बिन बख्तियार खिलजी हे नालंदाच्या अपवित्रतेला जबाबदार होते.  त्याने 1299 मध्ये ब्राह्मणांच्या मदतीने नालंदा बौद्ध ग्रंथालय जाळले आणि अनेक बौद्ध भिक्खूंची हत्या केली, तसेच अनेक बौद्ध मंदिरे आणि स्तूप नष्ट केले.  त्यांच्याप्रमाणेच इतर मुस्लिमांनीही लोकांना इस्लामचा स्वीकार करण्यास भाग पाडले.

 अशा प्रकारे 14 व्या शतकानंतर भारतात बौद्ध धर्म 0.07 टक्क्यांवर घसरला.

 इंग्रजांचे भारतात आगमन होताच बौद्ध धर्मावरील काळे ढग दूर होऊ लागले.

 काही संशोधकांच्या लक्षात आले की भारतात बौद्ध धर्मासारखा जीवंत धर्म अस्तित्वात आहे आणि त्याला बचावाची गरज आहे.  त्यांनी बुद्धाच्या शिकवणींचा आणि बौद्ध तत्त्वज्ञान, संस्कृती आणि वास्तुशास्त्रावरील धर्मग्रंथांचा अभ्यास केला.

 ते प्रभावित झाले, त्यांना ते अतींद्रिय आणि जीवन बदलणारे वाटले.

 त्यांनी मानवी जीवनासाठी त्याचे महत्त्व जाणले आणि ते पुनरुज्जीवित, संशोधन आणि पुन्हा जिवंत करण्याचा निर्णय घेतला.

 बचाव मोहिमेत आघाडीवर मद्रास आर्मीचे कॅप्टन जॉन स्मिथसारखे लष्करी अधिकारी होते.

 काही प्राचीन गुहा पूर्णपणे घनदाट झाडीखाली लपलेल्या होत्या आणि शतकानुशतके विसरल्या गेल्या होत्या.  त्यांनी अजिंठा आणि अलोरा लेणी शोधून त्या सार्वजनिक केल्या.  भारतीय पुरातत्व सर्वेक्षणाचे प्रणेते मेजर जनरल सर अलेक्झांडर कनिंगहॅम यांनी प्रसिद्ध चीनी यात्रेकरू ह्युएन त्सांगच्या प्रवासवर्णनात उल्लेख केलेल्या भारतातील प्रमुख बौद्ध स्थळांचा शोध घेतला.  त्यानेच नालंदा, तक्षशिला, श्रुग्ना, सारनाथ, बोधगया, अहिच्छत्र, सांकिसा आणि श्रावस्ती सारख्या स्थळे शोधून काढली आणि ओळखली – जे सर्व रेकॉर्डमध्ये गमावले, पुरले आणि मृत झाले होते.

 कनिंगहॅमने बौद्ध धर्माशी संबंधित प्राचीन वास्तूंचे उत्खनन आयोजित करण्यासाठी अनेक प्रसंगी वैयक्तिक रस घेतला.

 उत्खननाव्यतिरिक्त, आणि या जगप्रसिद्ध स्थळांची ठिकाणे ओळखणे, तो शैक्षणिकदृष्ट्या देखील सक्रिय होता.  त्यांनी बौद्ध धर्माशी संबंधित डझनभर पुस्तके आणि अहवाल लिहिले आणि प्रकाशित केले.

 प्रसिद्ध ब्रिटीश विद्वान, सर एडविन अरनॉल्ड यांनी बुद्धाची ओळख करून जगभर लोकप्रिय केले.  1879 मध्ये प्रकाशित झालेले त्यांचे “लाइट ऑफ एशिया” किंवा “द ग्रेट रिनन्सिएशन” हे पुस्तक जगभर गाजले.  या पुस्तकाचे हिंदीसह ३० भाषांमध्ये भाषांतर करण्यात आले.

 हे पुस्तक प्रकाशित होण्यापूर्वी बुद्ध भारताबाहेर फारसे ज्ञात नव्हते.  आज, बुद्ध केवळ आशियाचा प्रकाशच नाही तर जगाचा प्रकाश आहे.

 बौद्ध तत्त्वज्ञानाने जगातील लोकांना जीवनाची नवी दृष्टी दिली.

 युरोप आणि अमेरिकेतील अनेक विद्यापीठांनी चालवल्या जाणार्‍या बौद्ध अभ्यास केंद्रांनी बुद्धाची शिकवण विज्ञानास अनुकूल असल्याचे शिकवले.

 अल्बर्ट आइनस्टाईन आणि बर्ट्रांड रसेल यांसारख्या शास्त्रज्ञांनी आणि विद्वानांनी बुद्धाच्या शिकवणीची उच्च प्रशंसा केली.

 इतर धर्म काळाच्या ओघात लुप्त होतील तेव्हा बौद्ध धर्म कायम टिकेल असा त्यांचा विश्वास आहे.  इंग्रजांचे भारतात आगमन हे बुद्ध आणि बौद्ध धर्मासाठी वरदान होते.

 अशा प्रकारे भारत आणि जगात बौद्ध धर्माच्या पुनरुज्जीवनाचे श्रेय ब्रिटिश ईस्ट इंडिया कंपनी आणि तिच्या सदस्यांना जाते.

 या लेखाची आवृत्ती हिमालयन टाइम्सच्या 17 मे 2022 रोजी छापण्यात आली आहे.

 स्रोत: हिमालयन वेळा

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *